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The Vinegar Tasters

by Alejandra Sada

So far 2019 has been a crazy year in America. From the migrant caravan reaching the Mexican-US border to the Huachicolero crisis in Mexico and government shutdown in the US, we have been struck with mild worry to serious panic more than once. Sadly, a working solution to current events is out of our hands and such a fact brings rage and feelings of injustice. One can only feel hopeless while fearing what the future might bring. But before we let the anxiety creep in let me borrow from the East to set all gloominess aside and focus on the light at the end of the tunnel. 

The Vinegar Tasters is an allegorical painting of the three major spiritual founders of China: Confucius, Buddha and Lao-Tze. In the painting, all three men share a different expression while dipping their finger in vat full of vinegar. Each expression represents the posture of their philosophy towards life while the vinegar is metaphorical for life itself. Confucius’ expression is sour like Confucianism’s view of life as being in need of strict rules and commitments; Buddha’s reaction is that of bitterness such as Buddhism’s focus on the suffering of repeated life cycles; but to Lao-Tze the vinegar tastes pleasantly sweet. You see, even though vinegar is in fact bitter and sour, as life can be, to someone who lives according to Lao-Tze’s Tao Te Ching it will taste sweet. To them life becomes other than sweet only because we interfere with its natural flow. 

So how can we achieve a sweet experience in a sour and bitter world? By living under the three virtues of Taoism: compassion, frugality and humility. One can choose to focus on the negative aspect of things but as the Ying & Yang clearly represents, there is a positive aspect to everything in life. So what is it you will choose to focus in? 

Los Catadores de Vinagre

Hasta ahora 2019 ha sido un año loco en América. Desde la caravana migrante en la frontera México-EE. UU., hasta la crisis del huachicoleo en México y el cierre del gobierno en EE. UU., nos ha golpeado desde una leve preocupación hasta el pánico más de una vez. Tristemente una solución a estos acontecimientos está fuera de nuestras manos y eso nos provoca rabia y sentimientos de injusticia. Uno puede sentirse sin esperanza mientras teme lo que el futuro pueda traer. Pero antes de dejar que la ansiedad crezca, permíteme tomar prestado desde el Este, para hacer a un lado el pesimismo y concentrarnos en la luz al final del túnel.

Los Catadores de Vinagre es una pintura alegórica de los tres principales fundadores espirituales de China: Confucio, Buda y Lao-Tze. En la pintura, los tres hombres comparten una expresión diferente mientras sumergen su dedo en una tina llena de vinagre. Cada expresión representa la postura de su filosofía hacia la vida, mientras que el vinagre es una metáfora de la vida misma. La expresión de Confucio es ácida como la visión del confucianismo de la vida y la necesidad de reglas y compromisos estrictos; La reacción de Buda es la de la amargura, como el enfoque del budismo en el sufrimiento en los ciclos de vida repetidos; Pero a Lao-Tze el vinagre le sabe dulce. Aunque el vinagre sea ácido y amargo como puede ser la vida, para alguien que vive de acuerdo con el Tao Te Ching de Lao-Tze, sabrá dulce. Para ellos la vida deja de ser  dulce cuando interferimos con su flujo natural. 

Entonces, ¿cómo podemos lograr una experiencia dulce en un mundo ácido y amargo? Viviendo bajo las tres virtudes del taoísmo: compasión, mesura y humildad. Uno puede elegir enfocarse en el aspecto negativo de las cosas, pero como el Ying & Yang claramente representan, hay un aspecto positivo para todo en la vida. Entonces, ¿en qué elegirás enfocarte?


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