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Enjoying Independence Month

By Oscar Castillo, Photos by Vbeauty:  Vanessa Balderas, Ilse Rios and Karla Gonzalez, Makeup Artist: Vane de Paz, Location: Nomada Food Truck, Model: Karla Garcia

Why do we celebrate the 4th of July?

The 4th of July is the United States’ biggest holiday as it stands as our independence as a nation. This marked our 243rd year as a free and independent country since our departure from England. However, July 4, 1776 wasn’t the day that the Continental Congress decided to declare independence as this occurred on July 2, 1776. Neither was it the day we started the American Revolution as that had happened back in April 1775. It also wasn’t the day Thomas Jefferson wrote the first draft of the Declaration of Independence. That was in June 1776. It was also not the date on which the Declaration was delivered to Great Britain, which didn’t happen until November 1776, or the date it was signed (that was August 2, 1776).

The question is then, what exactly do we celebrate on the fourth? It’s simple really. The Continental Congress approved the final wording of the Declaration of Independence on July 4, 1776. They had been working on it for a couple of days after the draft was submitted on the 2nd and finally agreed on all of the edits and changes. July 4, 1776, became the date included on the Declaration, and the fancy handwritten copy that was signed in August (now displayed at the National Archives in Washington, D.C.) It is also the date printed on the Dunlap Broadsides, the original copies of the Declaration that circulated throughout the new nation. Therefore, when people thought of the Declaration of Independence, July 4, 1776 was the date they remembered.

For the first 15 or 20 years after the Declaration was written, people did not celebrate it much on any date. It was too new and too much else was happening in the young nation. After the War of 1812, the printed copies of the Declaration began to circulate again, all with the date “July 4, 1776,” listed at the top. The deaths of Thomas Jefferson and John Adams on July 4, 1826, may even have helped to promote the idea of July 4 as an important date to celebrate.

Celebrations of the Fourth of July became more common as the years went on, and in 1870, almost a hundred years after the Declaration was written, Congress first declared July 4th to be a national holiday as part of a bill to officially recognize several holidays, including Christmas. Further legislation about national holidays, including July 4th, was passed in 1939 and 1941. As with most holidays, the 4th also became heavily commercialized and eventually became synonymous with barbecues and fireworks, perhaps representing the “bombs bursting in air.” Nevertheless, it is a great way to build national pride and morale and it lets us reflect on how far along we’ve come as a nation. On this day, let us remember what it truly is the U.S represents, as a land of freedom and hope. Let the American Dream live on. 

¿Por qué celebramos el 4 de Julio?

El 4 de julio es el día festivo más grande de los Estados Unidos, ya que es nuestra independencia como nación. Esto marcó nuestro año 243 como un país libre e independiente desde nuestra partida de Inglaterra. Sin embargo, el 4 de julio de 1776 no fue el día en que el Congreso Continental decidió declarar la independencia, ya que esto ocurrió el 2 de julio de 1776. Tampoco fue el día en que comenzamos la Revolución Americana, como sucedió en abril de 1775. No fue el día en que Thomas Jefferson escribió el primer borrador de la Declaración de Independencia. Eso fue en junio de 1776. Tampoco fue la fecha en que se entregó la Declaración a Gran Bretaña, lo que no sucedió hasta noviembre de 1776, o la fecha en que se firmó (que fue el 2 de agosto de 1776).

La pregunta es entonces, ¿qué celebramos exactamente en el cuarto? Es realmente simple. El Congreso Continental aprobó la redacción final de la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776. Habían estado trabajando en ella durante un par de días después de que se presentara el borrador el 2, y finalmente acordaron todas las ediciones y cambios. El 4 de julio de 1776 se convirtió en la fecha incluida en la Declaración, y la elegante copia manuscrita firmada en agosto (ahora mostrada en los Archivos Nacionales en Washington, DC). También es la fecha impresa en Dunlap Broadsides, las copias originales de La Declaración que circuló por toda la nueva nación. Por lo tanto, cuando la gente pensó en la Declaración de Independencia, el 4 de julio de 1776 fue la fecha que recordaron.

Durante los primeros 15 o 20 años posteriores a la redacción de la Declaración, las personas no la celebraron mucho en ninguna fecha. Era demasiado nuevo y mucho más estaba sucediendo en la joven nación. Después de la Guerra de 1812, las copias impresas de la Declaración comenzaron a circular de nuevo, todas con la fecha “4 de julio de 1776”, que figuran en la parte superior. Las muertes de Thomas Jefferson y John Adams el 4 de julio de 1826, incluso pudieron haber ayudado a promover la idea del 4 de julio como una fecha importante para celebrar.

Las celebraciones del 4 de julio se hicieron más comunes a medida que pasaban los años, y en 1870, casi cien años después de que se redactara la Declaración, el Congreso declaró por primera vez que el 4 de julio era un día festivo nacional como parte de un proyecto de ley para reconocer oficialmente varios días festivos incluyendo la navidad. En 1939 y 1941 se aprobó la legislación sobre los feriados nacionales, incluyendo el 4 de julio. Al igual que con la mayoría de los días festivos, el 4º también se comercializó en gran medida y se convirtió en sinónimo de barbacoas y fuegos artificiales, tal vez representando las “bombas que explotan en el aire” (de el himno nacional). Es una excelente manera de crear orgullo y moral nacional y nos permite reflexionar sobre el progreso que hemos tenido como nación. En este día, recordemos lo que realmente representa los Estados Unidos, como una tierra de libertad y esperanza. Dejemos que el sueño Americano siga vivo.

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