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Día de Muertos

by Oscar Castillo

A Celebration of Those Gone

It is common sense that most of us fear death. We dread the unstoppable passing of time as death’s cold grasp draws nearer with each passing day. As grim as it may seem, death is but a reality of life and part of our processes as human beings. However, in our culture, our presence isn’t something that disappears upon our death. We are always remembered by our loved ones, and Día de los Muertos is precisely the day that the dead are most celebrated. 

Día de los Muertos (The Day of the Dead) is a holiday celebrated on November 1st. Although marked throughout Latin America, Dia de los Muertos is most strongly associated with Mexico, where the tradition originated. It is a day that honors the dead with festivals and lively celebrations, a typically Latin American custom that combines indigenous Aztec ritual with Catholicism, brought to the region by Spanish conquistadores. 

Assured that the dead would be insulted by mourning or sadness, Día de los Muertos celebrates the lives of the deceased with food, drink, parties, and activities the dead enjoyed in life. Día de los Muertos recognizes death as a natural part of the human experience, a continuum with birth, childhood, and growing up to become a contributing member of the community. On Día de los Muertos, the dead are also a part of the community, awakened from their eternal sleep to share celebrations with their loved ones.

The most familiar symbol of Día de los Muertos may be the calacas and calaveras (skeletons and skulls), which appear everywhere during the holiday: in candied sweets, as parade masks, as dolls. Calacas and calaveras are almost always portrayed as enjoying life, often in fancy clothes and entertaining situations. This coming November, let us honor our dead and remember them fondly by keep them in our thoughts and making the most out of life. 

Una Celebración a los Que Se Fueron

Es de sentido común que la mayoría de nosotros tememos a la muerte. Tememos el paso imparable del tiempo a medida que el frío agarre de la muerte se acerca con cada día que pasa. Por sombrío que parezca, la muerte no es más que una realidad de la vida y parte de nuestros procesos como seres humanos. Sin embargo, en esta cultura, nuestra presencia no es algo que desaparece con la muerte. Nuestros seres queridos siempre nos recuerdan, y el Día de los Muertos es precisamente el día en que los caídos son los más celebrados.

El Día de los Muertos es un día festivo celebrado el 1 de noviembre. Aunque marcado en toda América Latina, el Día de los Muertos está más fuertemente asociado con México, donde se originó la tradición. Es un día que honra a los muertos con festivales y celebraciones animadas, una costumbre típicamente latinoamericana que combina el ritual indígena azteca con el catolicismo, traído a la región por los conquistadores españoles.

Asegurado que los muertos serían insultados por el luto o la tristeza, Día de los Muertos celebra la vida de los fallecidos con comida, bebida, fiestas y actividades que los muertos disfrutaron en vida. Día de los Muertos reconoce la muerte como una parte natural de la experiencia humana, un continuo con el nacimiento, la infancia y el crecimiento para convertirse en un miembro contribuyente de la comunidad. En el Día de los Muertos, los fallecidos también son parte de la comunidad, despertando de su sueño eterno para compartir celebraciones con sus seres queridos.

El símbolo más familiar del Día de los Muertos son las calacas y calaveras, que aparecen en todas partes durante las vacaciones: en dulces confitados, máscaras de desfile, o como muñecas. Las calacas y las calaveras casi siempre aparecen felices o festejando, a menudo con ropa elegante y situaciones divertidas. Este próximo noviembre, honremos a nuestros muertos y recordemos con cariño manteniéndolos en nuestros pensamientos y aprovechando al máximo la vida.


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