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February in Laredo: Washington’s Birthday Bash

By Oscar Castillo

February in Laredo

Once again, February is upon us, and it is Laredo’s busiest time. This month, the city receives thousands of tourists and visitors for the annual festivities of Washington’s Birthday Celebration. Our traditional events range from beauty pageants to food competitions (both cooking and eating) as well as musical performances and more. Here, we’ll walk you through some of the more well-known events. 

Usually starting in early February, the carnival is a popular distraction from the monotony of the everyday. It’s a hot spot for couples and friends to have fun together on dates, especially around Valentine’s. The WBCA carnival is probably the biggest attraction during the whole month, but it is certainly not the only one. The Stars and Stripes Airshow Spectacular is also great for the whole family. If you’re looking for a more festive time, then look no further than the many parades held during the month, featuring local marching bands, special guests, and known personalities from Laredo. 

There are several competitions going on during the WBCA. These include car shows, marathon runs, pageants, and several cooking competitions. However, the hottest event (literally) is the now iconic Jalapeño Festival. This lively event brings together the best of both worlds: food and music. With featured Texano and country music artists and bands, the stage is set for the eponymous Jalapeño eating competition, which pits Laredo’s strongest mouths to see who can eat the most peppers. Whether you come for the food, music, or the fun, the Jalapeño Fest is a can’t-miss.    

Despite being flashy and festive, the WBCA also serves to reminds us of our bonds as a community. There are several events that signify this brotherhood such as the iconic Abrazo Ceremony. This event involves children from both Laredos who are chosen as representatives of both communities. They meet at the halfway point of the international bridge for a symbolic embrace, signifying our connection to the other. These celebrations are not just for the city. They are an invitation towards our neighbors and sister cities to come together as one. Happy WBCA everyone!

Usually starting in early February, the carnival is a popular distraction from the monotony of the everyday. 

Febrero en Laredo

Una vez más, febrero está sobre nosotros, y es el momento más ocupado de Laredo. Este mes, la ciudad recibe a miles de turistas y visitantes para las festividades anuales de la celebración del cumpleaños de Washington. Nuestros eventos tradicionales van desde concursos de belleza hasta concursos de comida y cocina, así como actuaciones musicales y más. Aquí, lo guiaremos a través de algunos de los eventos más conocidos.

Generalmente a principios de febrero, el carnaval es una distracción popular de la monotonía de lo cotidiano. Es un punto popular para que parejas y amigos se diviertan juntos en citas, especialmente en San Valentín. El carnaval de WBCA es probablemente la mayor atracción durante todo el mes, pero ciertamente no es el único. El Stars and Stripes Airshow también es ideal para toda la familia. Si está buscando un momento más festivo, no busque más allá de los muchos desfiles celebrados durante el mes, con bandas de música locales, invitados especiales y personalidades conocidas de Laredo.

Hay varias competiciones durante la WBCA. Estos incluyen exhibiciones de autos, maratones, concursos y varias competencias de cocina. Sin embargo, el evento más candente (literalmente) es el ahora icónico Festival Jalapeño. Este animado evento reúne lo mejor de ambos mundos: comida y música. Con artistas y bandas de música country y texano, el escenario está listo para la competencia de comer el iconico Jalapeño, que se enfrenta a las bocas más fuertes de Laredo para ver quién puede comer más pimientos. Ya sea que venga por la comida, la música o la diversión, el Jalapeño Fest es imperdible.

A pesar de ser llamativo y festivo, el WBCA también sirve para recordarnos nuestros lazos como comunidad. Hay varios eventos que significan esta hermandad, como la icónica Ceremonia Del Abrazo. Este evento involucra a niños de ambos Laredos que son elegidos como representantes de ambas comunidades. Se encuentran en la mitad del puente internacional para un abrazo simbólico, lo que significa nuestra conexión con el otro. Estas celebraciones no son solo para la ciudad. Son una invitación a nuestros vecinos y ciudades hermanas para que se unan. ¡Feliz WBCA a todos!


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